Theo Francken: 'The Political Brain van Drew Westen geeft een goed beeld van hoe politiek werkt'

Overzicht

Vraaggesprek

Door: Sander Carollo

Theo Francken: 'The Political Brain van Drew Westen geeft een goed beeld van hoe politiek werkt'

Doorbraak nam een kijk in de boekenkast van staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA).

‘Als je iets wil begrijpen van hoe de samenleving werkt en hoe de bevolking denkt, zijn dit allemaal boeken die je gelezen zou moeten hebben’, zegt Theo Francken over de boeken die hij uitgekozen heeft voor dit interview. Quasi alle uitgaves zijn niet meer zo recent maar duurzaam en relevant; inspirerende boeken weg van de waan van de dag.

Zelf heeft hij in 2012 mede met N-VA-Kamerlid Sarah Smeyers het boek België, land zonder grens: hoe moet het verder met ons asiel- en migratiebeleid? geschreven. ‘Voor een politiek boek heeft het ook goed verkocht’, vertelt Francken fier. Hij heeft trouwens plannen om opnieuw een boek over migratie te schrijven. De trek naar de stad van Doug Sanders is een boek dat hij hieromtrent aanraadt: ‘Dit is een interessant boek over migratie en de groei van steden trans-Atlantisch bekeken.’

Francken leest weinig fictie. ‘De boeken van onze partijwoordvoerder Joachim Pohlmann (Altijd iets en Een unie van het eigen, S.C.) vind ik alleszins geweldig. Daarnaast vind ik ook poëzie heel mooi; vooral de gedichten van Herman de Coninck.’

De befaamde geostrateeg Robert Kaplan is een van zijn favoriete auteurs. ‘Hij heeft veel gepubliceerd. Duister Europa is zijn laatste boek, over de geschiedenis van Roemenië. Het is door de auteur dat ik het boek heb gelezen, want ik kende eigenlijk niets van Roemenië. Ik plan er wel naar toe te gaan, het is een van de weinige Europese landen waar ik nog nooit geweest ben.’

Eelt op mijn ziel kreeg Francken bij het begin van zijn mandaat cadeau van de auteur en Kamerlid Patrick Dewael (Open Vld), die in de periode 2003-2008 minister van Binnenlandse Zaken was. Ook asiel en migratie was daarbij inbegrepen, toen was dat nog één pakket. ‘Eelt op mijn ziel is een heel treffend verhaal. Het is in 2007 geschreven, intussen al bijna tien jaar geleden, maar nog zeer relevant. Dewael schrijft over het evenwicht tussen het verstand en hart, wat in migratie- en vreemdelingzaken heel vaak naar boven komt. Het gaat namelijk over diepmenselijke verhalen van vluchtelingen, asielzoekers en andere migranten. Aan de ene kant zeg je: kom maar binnen, iedereen heeft het recht om elders een nieuw leven te beginnen. Aan de andere kant ben ik verkozen om het algemeen belang te dienen. Ik moet knopen doorhakken en dat betekent dat we niet iedereen in België kunnen aanvaarden, want dan wordt het hier chaos en dat houdt ons sociaal systeem niet. Dat migratiedilemma is eigenlijk heel mooi weergegeven in dit boek. Het gaat ook over veiligheid, justitie … Dewael haalt alle dingen aan. Ik vind het een zeer goed boek, ik heb er zelfs naar verwezen in de Kamer.’

Francken is ook bovenmatig geïnteresseerd in Amerikaanse politiek. ‘Series zoals West Wing en House of Cards kijk ik soms ’s avonds thuis met mijn vrouw, we zijn daar nogal fan van. Ik lees ook veel over Amerika. Reizen zonder John van Geert Mak is een van mijn aanraders’, zegt Francken, waarna hij enkele boeken uitgebreider toelicht.

De Verenigde Staten: Van Columbus tot heden van Herman Matthijs

‘Dit is een redelijk droog boek van politicoloog Herman Matthijs. Het is een goed, verklarend boek en het leest eigenlijk bijzonder vlot. Je kan er ook in bladeren zonder de draad te missen. Dit boek is een echte aanrader voor wie zich wil verdiepen in het Amerikaanse politieke systeem of in Amerika zelf en haar geschiedenis.’

‘Ik vind overigens dat we moeten oppassen om met een Europese blik naar Amerikaanse verkiezingen te kijken. Men mag niet onderschatten hoe verschillend de Amerikaanse samenleving geworden is van de West-Europese. We hebben veel gelijkenissen, maar de politieke klemtonen zijn anders. Als hier mensen van linkse strekking zich vereenzelvigen met de Democraten, dan zeg ik altijd dat ze niet goed weten wat ze zeggen. Over het algemeen staan de Democraten in het speelveld een heel pak rechtser dan zelfs onze partij als het gaat over wapens en ethische thema’s. Heel wat Democraten zijn bijvoorbeeld geen voorstander van een homohuwelijk. Het is ook niet zo dat alle Democraten voor zijn en alle Republikeinen tegen, ook binnen de partijen zijn er verschillen. Als Europees politicus moet je dus voorzichtig zijn om je te associëren met een Amerikaanse partij. Anders zou je zo wel eens kunnen verschieten van de standpunten die ze innemen en dat zou dan bijzonder pijnlijk zijn.’

De race naar het Witte Huis: vijf presidentsverkiezingen door de ogen van een Vlaming in Washington van Bart Deelen

‘Auteur Bart Deelen werkt sinds 2001 in Washington voor de Belgische ambassade. Hij volgt de Amerikaanse politiek natuurlijk op de voet. Ik heb hem ook ontmoet toen ik in New York en Washington was tijdens de Amerikaanse verkiezingen. Ik probeer ginds altijd de presidentsverkiezingen bij te wonen omdat dat toch een hele belevenis is. Het boek dat ik van hem gekregen heb geeft een goede terugblik op de voorbije vijf laatste verkiezingen. Alleen heeft hij zich enorm vergist, want voor hem was het absoluut out of the question dat Trump zou winnen.’

The Political Brain van Drew Westen

‘Drew Westen is professor psychologie en psychiatrie, zijn boek is ook een absolute aanrader. Het is gepubliceerd in 2005, maar nog super actueel. Westen was adviseur van Bill Clinton en kent heel veel van het menselijke brein. Hij maakt een analyse van de ratio versus emotie van hoe je mensen kan overtuigen in een verkiezingscampagne. Zijn punt is dat de verhouding niet 50-50 is, maar bijna 90-10; het gaat vooral over emotie. Echt interessant. Het is ook heel inspirerend om aan politiek te doen. Het geeft een goed beeld van hoe moderne politiek werkt, het is misschien ook nooit anders geweest.’

Het einde van de geschiedenis en de laatste mens van Francis Fukuyama

‘Als politicus in het vrije westen is Fukuyama, een Amerikaanse politicoloog, een must om te lezen. Hij heeft heel veel gepubliceerd en dit is zijn bekendste werk. Het is een heel controversieel boek, een met veel impact ook. Zijn stelling bleek achteraf niet waar te zijn en er is veel kritiek op gekomen. Hij heeft voor een deel in het zand gebeten, maar het blijft een bijzonder inspirerend verhaal waar heel goede facts and figures in staan. Ik vind het echt een goed boek, maar het gaat me ook om de auteur. Fukuyama is in mijn ogen een van de topauteurs van de wereld op vlak van non-fictie. Hij heeft ook het boek State-Building, Governance and World Order in the 21st Century geschreven, een absolute aanrader voor elke nationalist. Hij schreef ook Trust, over de graad van vertrouwen in een samenleving. Dan zie je dat Denemarken de hoogste vertrouwensgraad heeft. Mensen vertrouwen er elkaar; in het verkeer, in de omgang … Wij Belgen zijn gemiddeld en de Arabische wereld heeft heel weinig vertrouwen. Dat is ook een van de redenen waarom er heel veel familiale huwelijken zijn. Voor mij is dat allemaal heel interessant, ik vind Fukuyama dus een knappe wetenschapper.’

De aanval op de natiestaat van Thierry Baudet

‘Een klassieker voor elke nationalist. Baudet, een Nederlandse historicus en publicist, heeft het over het anti-Europese gebeuren. Zijn verhaal is natuurlijk niet nieuw. Ik ben het niet met alles eens, maar het is natuurlijk zo dat de supranationale staat een aanval is op de natiestaat. Gecombineerd met massamigratie laat het steeds meer mensen verweesd achter, wat ook tot extreme stemmen leidt.’

De duivelsverzen van Salman Rushdie

‘Een boek over de immigratieproblematiek. Dit is voor mij natuurlijk het boek van de tijd omdat het zo een dominante rol speelt op de hedendaagse politiek in Europa, het Midden-Oosten en daarbuiten door de opkomst van radicale interpretaties. Het is geen boek dat je als politicus niet gelezen kan hebben. Je moet daarmee bezig zijn, want het is een uitdaging voor de toekomst. Migratie, islamisering, de positie van de islam in het Westen, multiculturaliteit … Dat zijn allemaal zaken die je als hedendaagse politicus niet uit de weg kan gaan. Zo heb ik veel over de jihad en moslimradicalisme gelezen, ook de Koran.’

‘Iedereen kent het verhaal van Salman Rushdie, het is bijzonder tragisch. In 1989 heeft Rushdie van de Iraanse ayatollah Khomeini een fatwa, een islamitisch doodsvonnis, uitgesproken gekregen wegens zijn zogenaamd godslasterlijke boek De duivelsverzen. Hij is er tegenin gegaan en heeft er ook de gevolgen van gedragen. Hij was misschien de eerste, maar zeker niet de laatste. Na hem zijn er ongelofelijk veel gevolgd, met de aanslagen op Charlie Hebdo en op het vrije denken als trieste dieptepunt. Het blijft diepe wonden slaan in onze samenleving. Ik ben ervan overtuigd dat sindsdien heel wat journalisten, cartoonisten en humoristen uit schrik gas terugnemen. Dat betekent dat terreur dus wel werkt. En dat is zeer schrijnend.’

Brussels Airport van Tom D’Haenens

‘Dit boek ligt op mijn bureau. Ik ben enorm geïnteresseerd in fotografie en in alles wat met luchtvaart te maken heeft; luchthavens, vliegtuigen … Het is een prachtig boek over de luchthaven als gemeenschap.’

Onze jongens: Belgische militairen op buitenlandse missie van Bas Bogaerts

‘Een tweede prachtig fotografieboek. Ik ben nogal fan van defensie. In de oppositie ben ik bij onze partij ook woordvoerder van dat domein geweest. Ik heb altijd veel interesse gehad in alles wat met defensie te maken heeft, ik heb ook militairen in mijn vriendenkring. Onze jongens is een heel leuk boek wat ik voor mijn verjaardag heb gekregen van mijn toenmalige kabinetschef. Ik denk dat het in Vlaanderen bij de fotografieboeken ook een van de bestsellers is.’

  

Foto: © Reporters

 

Twitter:
Afdrukken:
E-mail:

Vindt u dit artikel informatief? Misschien is het dan ook een goed idee om ons te steunen. Klik hier

Alle artikels van Sander Carollo

Alle artikels in de categorie vraaggesprek